¿Que es mejor: el calor o el frio para el dolor de la artritis?

Tanto las terapias de frío como de calor surgen regularmente como opciones para ayudar a aliviar el dolor de la artritis. 

Como ambos son bien conocidos por desempeñar un papel en el alivio del dolor en las articulaciones, algunas personas pueden dejar bastante confundidas sobre cuál es la mejor opción para un punto determinado. 

Además, incluso hay muchas soluciones comercializadas que son una combinación de ambas. La respuesta corta es que, en general, el calentamiento es mejor cuando se trata de dos opciones, calor o frío para la artritis, pero la terapia con frío también puede ser útil para la artritis. Y, en última instancia, todo se reduce a los efectos que tiene cada uno de los dos.

¿Cómo funciona la terapia de calor?

La terapia de calor funciona dilatando los vasos sanguíneos y mejorando la circulación en el área. Esto calma las articulaciones y músculos afectados. Esto puede resultar en un menor dolor y una mayor movilidad. Este es uno de los beneficios tangenciales de productos como la crema de capsaicina, ya que tiene un efecto de calentamiento más allá del impacto de los compuestos específicamente en los sensores del dolor.

Las formas más comunes de aplicar calor para la artritis son:

  • Ducha tibia: Tomar una ducha larga y tibia puede ayudar a aliviar la rigidez de las articulaciones, aumentar el rango de movimiento y reducir las molestias. Trate de tener una temperatura de ducha entre 92 y 100 °F (33,3 y 37,7 °C).
  • Compresa húmeda y tibia: Caliente una toalla limpia en el microondas y humedézcala hasta que alcance una temperatura agradable. Aplique la compresa tibia en las áreas afectadas para aliviarlo.
  • Baño tibio: sumergirse en un baño tibio durante aproximadamente 20 minutos puede proporcionar relajación y aliviar el dolor. Considere agregar cristales de sulfato de magnesio, también conocidos como sales de Epsom, para mejorar el efecto terapéutico.
  • Almohadillas térmicas o bolsas de agua caliente: use una almohadilla térmica húmeda o una bolsa de agua caliente para aplicar calor al área afectada mientras descansa o se sienta.
  • Cera de parafina: Derrita la cera de parafina y, después de asegurarse de que no esté demasiado caliente, sumerja las manos, los pies o cualquier articulación dolorida en la cera. Deje que la cera se enfríe y se endurezca antes de despegarla. Piscina tibia: Nadar o hacer ejercicio en una piscina tibia 2 a 3 veces por semana puede aumentar la flexibilidad y el rango de movimiento.

Es importante tener en cuenta que la terapia de calor debe ser tibia y no excesivamente caliente.

La Arthritis Foundation generalmente recomienda lo siguiente:

  • Tome una ducha o un baño caliente por la mañana o antes de hacer ejercicio para reducir la rigidez, calentar el cuerpo y preparar las articulaciones.
  • Toma un baño tibio al final del día para aliviar las molestias en las articulaciones después de la actividad física.
  • Evite el uso de calor sobre cualquier lesión o durante un brote. Si hay enrojecimiento, hinchazón o hematomas, cambie a una terapia de frío hasta que los síntomas desaparezcan.
  • Si tiene neuropatía u otra afección que afecte la sensibilidad a la temperatura, revise su piel cada 5 minutos para evitar quemaduras o ampollas.
  • También vale la pena considerar tomar una ducha caliente por la mañana o lavarse las manos con agua moderadamente caliente con regularidad, ya que esto puede tener un efecto calmante sobre las articulaciones artríticas.

También vale la pena señalar que incluso algo tan simple como una piscina tibia puede ser beneficioso, ya que las investigaciones muestran que las personas con artritis que participaron en clases de ejercicios en piscinas tibias 2 a 3 veces por semana experimentaron un mayor rango de movimiento y una reducción de hasta el 40% en dolor.

¿Cómo funciona la terapia de frío para la artritis?

Si bien la terapia regular debería ser la opción para la mayoría de los problemas crónicos como la artritis, la terapia de frío aún puede ser útil. Será más efectivo si una articulación artrítica causa un dolor notable o es un problema particular en un momento dado. La terapia con frío actúa contrayendo los vasos sanguíneos y reduciendo el flujo al área afectada, lo que adormece las señales de dolor

Puede reducir la hinchazón y puede ser particularmente útil después de que la actividad física se haya exacerbado y el problema o durante un brote de AR, pero no tendrá beneficios a largo plazo.

Los métodos más comunes para aplicar la terapia de frío son:

  • Una bolsa de verduras congeladas: envuelva una bolsa de guisantes congelados o un artículo similar en un paño o toalla fino y húmedo, luego aplíquelo en el área afectada. Alternativamente, una bolsa de cubitos de hielo también puede servir como compresa fría.
  • Toalla Congelada: Humedezca una esponja o toalla, dóblela y colóquela en el congelador durante aproximadamente 15 minutos. Sácalo del congelador, envuélvelo en una bolsa de plástico o un paño fino y aplícalo en la zona afectada.
  • Compresas frías reutilizables: llene un calcetín de repuesto con arroz y colóquelo en el congelador, o llene una bolsa de plástico con cierre con detergente líquido para lavavajillas. Estas compresas frías caseras se pueden utilizar siempre que sea necesario.
  • Paquete frío de hielo o gel: compre un paquete de hielo o gel adecuado para las áreas afectadas. Elige la forma y el tamaño que mejor se adapte a tus necesidades.
  • Masaje con hielo: Congele agua en un vaso de papel, luego retire la parte superior del vaso, dejando una pequeña sección para sujetar. Frote el hielo expuesto con movimientos circulares sobre el área dolorida, evitando los huesos cerca de la superficie de la piel.
  • Paquetes de hielo instantáneos: los paquetes de hielo de un solo uso que se pueden activar al romperlos son útiles cuando no hay otras opciones disponibles.

La terapia con frío es generalmente una combinación de corta duración y se dirige a los músculos cercanos a la superficie de la piel. Vale la pena asegurarse de seguir estas pautas para aplicarlo de forma segura.

  • Utilice la terapia de frío durante aproximadamente 8 minutos a la vez. Envuelva cualquier objeto congelado o muy frío en una toalla o paño antes de aplicarlo sobre la piel.
  • Suspenda la terapia de frío si la piel se adormece o si el dolor y el malestar se intensifican.
  • Evite el uso prolongado de la terapia de frío, ya que puede dañar el tejido o provocar congelación.
  • Si tiene neuropatía u otra afección que afecte la sensibilidad a la temperatura, considere utilizar la terapia de calor.
  • Utilice terapia de frío durante los brotes para reducir la inflamación y la hinchazón.
  • No aplique terapia de frío sobre la piel lesionada.

¿Puedo combinar terapia de frío y calor para la artritis?

Sí, generalmente se recomienda que la terapia de frío solo se utilice para un alivio inmediato, mientras que la terapia de calor puede tener beneficios terapéuticos notables. Si sigue las pautas de seguridad anteriores, puede ajustar la frecuencia para que se adapte mejor a sus necesidades.

¿Cuál es la forma más eficaz de terapia de calor y frío para la artritis?

Por lo general, se recomienda dejar pasar algunas horas entre la terapia de calor y de frío si alternas entre ellas. Esto permite que el cuerpo obtenga los máximos beneficios de cada uno.

Pero esto en general parece más una sabiduría convencional que algo muy bien estudiado.