¿Que son las enzimas digestivas y para que sirven?

Cada célula del cuerpo tiene miles de enzimas, la forma en que funcionan es como catalizadores de reacciones químicas en el cuerpo. Lo hacen uniéndose a otras sustancias a las que generalmente nos referimos como sustratos.

Las enzimas cubren una gran cantidad de funciones y son esenciales en todo, desde la replicación del ADN hasta la desintoxicación del cuerpo. Incluso están involucrados en la descomposición del agua, por lo que funcionalmente no existiría la vida sin enzimas.

Pero hoy veremos aquellas en las que la mayoría de la gente piensa con más frecuencia cuando hablamos de enzimas y son las que descomponen nuestros alimentos.

Acerca de las enzimas digestivas

Las enzimas digestivas desempeñan un papel crucial en nuestro sistema digestivo, ayudando a descomponer los alimentos que comemos y absorber los nutrientes esenciales.

Sin embargo, ciertas condiciones de salud pueden interferir con la producción de enzimas digestivas, provocando mala digestión y desnutrición. En tales casos, se pueden utilizar enzimas digestivas de reemplazo para garantizar una digestión y absorción de nutrientes adecuadas. [1]

Las enzimas digestivas también se pueden utilizar para una variedad de otras funciones como enzimas diferentes, en pocas palabras, producen resultados diferentes. Por ejemplo, algunas proteínas descomponen de manera que producen subproductos que reducen la inflamación. [2] Este es sólo un ejemplo, y son capaces de producir una gran cantidad de otros efectos.

Tipos de enzimas digestivas

Las enzimas digestivas son proteínas producidas por nuestro cuerpo, principalmente en el páncreas, para ayudar a descomponer los carbohidratos, las grasas y las proteínas de los alimentos que consumimos. Estas enzimas son esenciales para la absorción de nutrientes y el mantenimiento de una salud óptima. Sin enzimas digestivas, los nutrientes de nuestros alimentos se desperdician.

Existen varios tipos de enzimas digestivas, cada una de las cuales es responsable de descomponer un macronutriente específico:

Amilasa:  esta enzima descompone los carbohidratos o almidones en moléculas de azúcar. Una cantidad insuficiente de amilasa puede provocar diarrea. [3]

Lipasa:  La lipasa trabaja con la bilis del hígado para descomponer las grasas y el colesterol. Si hay una deficiencia de lipasa, puede resultar en una falta de vitaminas liposolubles como A, D, E y K. [4]

Proteasa: La proteasa descompone las proteínas en aminoácidos. También ayuda a mantener las bacterias, levaduras y protozoos dañinos fuera de los intestinos. La escasez de proteasa puede provocar alergias o toxicidad en los intestinos. [5]

Estos son los grupos generales de enzimas digestivas que normalmente tenemos en subgrupos. Por ejemplo, existen 6 tipos de proteasas:  aspártica, glutámica, metaloproteasas, cisteína, serina y treonina proteasas .

A partir de ese punto tenemos los grupos familiares específicos comobromelina, [6] (una familia de enzimas que se encuentra en la piña y otras plantas de esta familia) que a menudo se usa para tratar la inflamación. Lo que puede parecer extraño, pero tenemos que considerar exactamente qué proteínas descompone la enzima y en qué las convierte.

NB: Hay un poco más de esto también una vez que comenzamos a considerar las enzimas animales que les permiten descomponer la fibra de manera eficiente, algo que los humanos no tienen en su mayor parte. 

El papel de las enzimas digestivas en el cuerpo

Cuando nuestro cuerpo no produce naturalmente suficientes enzimas digestivas, puede afectar nuestra capacidad para descomponer los alimentos que comemos y absorber los nutrientes. Esto puede provocar diversos síntomas gastrointestinales, como hinchazón, calambres, gases y diarrea. [7] Además, una digestión inadecuada puede provocar desnutrición, incluso si consumimos una dieta nutritiva. [8]

Se pueden utilizar enzimas digestivas de reemplazo para imitar las enzimas pancreáticas naturales y ayudar en el proceso de digestión. Al tomar estas enzimas justo antes de las comidas, pueden descomponer eficazmente los carbohidratos, las grasas y las proteínas de los alimentos, lo que permite una absorción adecuada de los nutrientes. Esto ayuda a prevenir la malabsorción y las molestias digestivas relacionadas. [9]

Sin embargo, es esencial tomar enzimas digestivas de reemplazo con los alimentos para que sean efectivas. Las enzimas deben estar presentes en el estómago y el intestino delgado cuando se digieren los alimentos. En algunos casos, es posible que sea necesario ajustar la dosis, como tomar la mitad de la dosis al comienzo de una comida abundante y el resto a la mitad.

Condiciones que requieren enzimas digestivas

Existen varias condiciones de salud que pueden requerir el uso de enzimas digestivas para garantizar una digestión y absorción de nutrientes adecuadas. Estas condiciones incluyen:

Insuficiencia pancreática exocrina (EPI):  la EPI ocurre cuando hay una falta de enzimas digestivas debido a una disfunción pancreática. Puede provocar mala digestión y desnutrición. La terapia de reemplazo de enzimas digestivas (PERT) se usa comúnmente para controlar la EPI. [10]

Pancreatitis crónica: la inflamación del páncreas puede afectar la producción de enzimas digestivas, provocando problemas digestivos. En estos casos, se pueden utilizar suplementos de enzimas digestivas para favorecer la digestión. [11]

Enfermedad celíaca: la  enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune en el que la ingestión de gluten provoca daños en el intestino delgado. Las enzimas digestivas, específicamente las enzimas que degradan el gluten, se han estudiado como posibles tratamientos para la enfermedad celíaca, aunque sus beneficios aún no están claros. [12]

Intolerancia a la lactosa:  La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en los productos lácteos. Los suplementos de enzimas digestivas que contienen lactasa pueden ayudar a las personas con intolerancia a la lactosa a digerir los alimentos que contienen lactosa. [13]

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): la EII incluye afecciones como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, que causan inflamación en el tracto digestivo. Los suplementos de enzimas digestivas se han mostrado prometedores para mejorar la calidad de vida de las personas con EII. [14]

Síndrome del intestino irritable (SII):  el SII es un trastorno gastrointestinal común caracterizado por dolor abdominal, hinchazón y cambios en los hábitos intestinales. Se han estudiado las enzimas digestivas por su potencial para aliviar los síntomas del SII. [15]

Cirugía pancreática y fibrosis quística: las personas que se han sometido a una cirugía pancreática o tienen fibrosis quística pueden tener una función pancreática deteriorada, lo que lleva a una deficiencia de enzimas digestivas. En estos casos puede ser necesaria una terapia de reemplazo de enzimas digestivas. [dieciséis]

Interesantes investigaciones en curso sobre los beneficios para la salud de las enzimas digestivas

Enzimas digestivas para la artritis

Actualmente se están realizando muchas investigaciones sobre la bromelina [17] como tratamiento para el dolor de la artritis y la enzima dietética parece reducir los marcadores de inflamación; actualmente está disponible.en muchos suplementos para articulaciones de venta libre. 

A menudo vendidas como enzimas proteolíticas para la artritis, hay algunas opciones disponibles además de la bromelina, aunque esta es la mejor probada hasta ahora. Se han investigado algunas otras proteasas o enzimas proteoltíticas y se ha demostrado que tienen algunos efectos en estudios con animales, por ejemplo, quimotripsina, tripsina y serratiopeptidasa. [18]

Enzimas proteolíticas en culturismo

Realmente no debería ser una gran sorpresa que las enzimas que ayudan a descomponer las proteínas se consideren como una opción para las personas que buscan desarrollar músculo. No hay suficientes estudios para decir nada concluyente, pero las investigaciones iniciales son positivas a la hora de reducir el tiempo de recuperación después de hacer ejercicio. 

También parece ser beneficioso para las personas que consumen grandes cantidades de proteínas en forma de suplementos como el suero, lo que permite que el cuerpo lo utilice de manera más eficiente, mejorando la hipertrofia (crecimiento) del tejido muscular, aunque la investigación es limitada. [19,20]

Inhibidores de lipasa para bajar de peso

Losinhibidores de la lipasa, como el orlistat, están diseñados para impedir que la lipasa funcione y, por lo tanto, impedir que el cuerpo absorba grasa. [21] Esto puede ayudar si alguien tiene sobrepeso debido a una dieta alta en grasas, pero no si simplemente está comiendo en exceso. Desafortunadamente, estos a menudo se han señalado como una solución para la pérdida de peso en general y están disponibles sin receta en algunos países. 

Por lo general, tienden a ser menos efectivos que los simuladores de saciedad como el glucomanano (que hincha 50 veces la cerveza en el estómago) para la mayoría de las personas si no siguen una dieta muy rica en grasas. Esto supone que las personas simplemente no comen cuando sienten dolor, o no lo toman inmediatamente después de comer, [22] como fue el caso en muchos de los estudios negativos. Como era de esperar, lo ideal es tomarlo 30 minutos antes de empezar a preparar la comida. 

Lo que significa que los inhibidores de la lipasa pueden ser mejores para los casos graves de obesidad, pero menos útiles para las personas que no están muy lejos de un IMC saludable. Ambos soncomúnmente disponible en ayudas para perder peso de venta libre.

Es importante consultar con un proveedor de atención médica para determinar si los suplementos de enzimas digestivas son apropiados para su condición específica y analizar la dosis óptima para sus necesidades.

Fuentes naturales de enzimas digestivas

Además de tomar suplementos de enzimas digestivas, ciertos alimentos contienen enzimas digestivas naturales que pueden ayudar en la digestión. Éstas incluyen:

  • Aguacates
  • Plátanos
  • Jengibre
  • Miel
  • Kéfir, yogur, queso
  • kiwi
  • mangos
  • papayas
  • Piñas
  • Chucrut
  • alimentos encurtidos

Complementar su dieta con estos alimentos puede brindar apoyo digestivo adicional y promover una digestión óptima. [23]

Elegir suplementos de enzimas digestivas

Los suplementos de enzimas digestivas están disponibles en varias formas y formulaciones. Es importante elegir el suplemento adecuado según sus necesidades y preferencias específicas. Aquí hay algunas consideraciones:

Terapia de reemplazo de enzimas recetada (PERT):  las personas con afecciones graves, como insuficiencia pancreática exocrina (EPI), pueden requerir terapia de reemplazo de enzimas recetada. Los productos PERT generalmente se elaboran a partir de páncreas de cerdo y están sujetos a la aprobación y regulación de la FDA. [24]

Suplementos enzimáticos de venta libre (OTC):  los suplementos enzimáticos de venta libre están disponibles sin receta y se pueden encontrar en tiendas naturistas o en línea. Estos suplementos pueden derivarse de animales o plantas como mohos, levaduras, hongos o frutas. [25] Sin embargo, es importante tener en cuenta que los suplementos de venta libre no están regulados como los medicamentos, y los ingredientes y las dosis pueden variar de un lote a otro.

Como resultado, es importante elegir una empresa que produzca periódicamente certificados de pruebas de terceros. Generalmente no se hacen públicas, pero desde Center TRT las solicitamos antes de recomendar cualquier producto. 

Al elegir un suplemento enzimático, es importante considerar factores como las enzimas específicas incluidas, la dosis y los posibles alérgenos. Consultar con un proveedor de atención médica o un dietista registrado puede ayudarlo a seleccionar el suplemento más adecuado para sus necesidades.

¿Debo tomar enzimas digestivas con los alimentos?

Las enzimas digestivas no tienen por qué tomarse con lo que podemos considerar alimentos aunque sí se aconseja. No todas las enzimas digestivas siguen este patrón, pero es una buena regla general. En general, querrán que los tomen con algo a lo que puedan reaccionar en el estómago. 

Por ejemplo, la papina, la bromelina y la pepsina se encuentran a menudo en los polvos de verduras, lo cual está bien, ya que pueden reaccionar con las verduras en el polvo, incluso si no percibimos un polvo de verduras como "alimento". 

Si están en una cápsula, querrás tomarlas entre 10 y 20 minutos antes de comer, para que la cápsula tenga tiempo de descomponerse y luego las enzimas puedan reaccionar con lo que acabas de comer. 

No habrá efectos secundarios por tomar enzimas digestivas de forma incorrecta, ya que algunas simplemente se desperdiciarán y se absorberán en el torrente sanguíneo. Pero definitivamente no serán tan efectivos.

Posibles efectos secundarios de las enzimas digestivas

La mayoría de los suplementos de enzimas digestivas son seguros cuando se toman en las dosis recomendadas. Sin embargo, como cualquier suplemento, existe el riesgo de sufrir efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes de la suplementación con enzimas digestivas incluyen estreñimiento, náuseas, calambres abdominales y diarrea. Si experimenta signos de una reacción alérgica, como hinchazón o dificultad para respirar, es importante buscar atención médica de inmediato. [26,27]

Vale la pena señalar que es posible que las enzimas digestivas no funcionen eficazmente si el ambiente en el intestino delgado es demasiado ácido o si la dosis y la proporción de enzimas no son adecuadas. Además, ciertos medicamentos pueden interferir con las enzimas digestivas, por lo que es esencial informar a su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento o suplemento que esté tomando actualmente.

Si experimenta síntomas digestivos frecuentes o persistentes o sospecha una deficiencia en enzimas digestivas, es recomendable consultar con un profesional de la salud para un diagnóstico adecuado y orientación sobre el uso de suplementos de enzimas digestivas.

Beneficios de las enzimas digestivas

Las enzimas digestivas desempeñan un papel fundamental en nuestro sistema digestivo, asegurando la descomposición y absorción adecuadas de los nutrientes de los alimentos que consumimos. En determinadas condiciones de salud, la producción de enzimas digestivas puede verse afectada, lo que provoca malestar digestivo y desnutrición. Los suplementos de enzimas digestivas, ya sean recetados o de venta libre, pueden ayudar a favorecer la digestión y la absorción de nutrientes en estos casos. También hay muchas aplicaciones adicionales potencialmente interesantes y, si bien algunas de ellas están bastante bien investigadas en este momento, se necesita más para que los resultados sean concluyentes. 

Sin embargo, es importante consultar con un proveedor de atención médica para determinar el uso y la dosis adecuados de estos suplementos para sus necesidades específicas. Además, incorporar fuentes naturales de enzimas digestivas a su dieta puede favorecer aún más la digestión óptima y la salud general.

El Dr. Mark Watson es el fundador del Centro TRT y se graduó en Stamford hace más de 20 años. Es un experto en el campo de la salud suplementaria y se centra en los beneficios a largo plazo del tratamiento complementario

Referencias

1 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK548796/

2 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7693344/

3 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK557738/

4 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537346/

5 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6364759/

6 - https://www.nccih.nih.gov/health/bromelain

7 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6910206/

8 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1176288/

9 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK548796/

10 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK555926/

11 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6432881/

12 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7400306/

13 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK532285/

14 - https://www.niddk.nih.gov/news/archive/2017/bacterial-enzyme-implicated-inflamatoria-bowel-disease

15 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6910206/

16 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2798169/

17 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC538506/

18 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2852049/

19 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7438350/

20 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2500001/

21 - https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0753332220305060

22 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3892933/

23 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4923703/

24 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6858980/

25 - https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25103998/

26 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4923703/

27 - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8431097/